지난 7월 8일, 검색엔진의 강자 구글은 크롬 OS를 발표하여 세상을 떠들썩하게 만들었다. 단순히 구글이라는 거대 회사가 OS를 만들었다는 사실 그 자체가 아니라 만들겠다는 크롬 OS가 기존의 컴퓨팅 환경과는 사뭇 다른 방향으로 이끌 존재이기 때문이다.



 도대체 크롬 OS가 무엇이길래? 

크롬(Chrome)은 원래 9개월전 구글이 발표했던 웹 브라우저의 이름이다. 이번에 발표한 OS 이름도 크롬. 구글에는 두개의 크롬이 존재하는 것인데 그게 당연한 것이 사실은 이것이 별개의 제품이 아니기 때문이다.

구글 크롬 브라우저


구글의 크롬 OS를 매우 단순하게 설명하면 OS의 기본적인 기능을 수행하는 리눅스 커널 위에 크롬이라는 웹 브라우저가 얹혀져 있는 형태다. 물론 이 밖에도 필수적인 시스템 어플리케이션과 유틸리티는 당연히 포함되어 있겠지만 사용자가 하는 대부분의 작업은 웹브라우저 상에서 이뤄지는 것이다.

이런 시도가 가능한 것은 일반 이용자가 즐기는 많은 요소들이 이미 웹 상에 구현되어있기 때문이다. 신문이나 잡지를 보는 것은 물론, 이메일이나 메신저 이용, 간단한 오피스 및 그래픽 어플리케이션까지 등장했고 TV에서만 보던 드라마나 뉴스, 영화도 모두 웹을 통해 감상할 수 있는 등 이미 웹은 수많은 매체와 다양한 도구를 대신하고 있다.

현재의 웹에 존재하는 이러한 요소들을 잘 활용한다면 PC에서 하는 작업을 어느 정도 수준까지는 대체할 수 있다는 계산에서 나온 것이 바로 구글 크롬 OS인 것이다.


 윈도에 종속되다 

지난 수십년간 도스와 윈도로 PC 운영체제 시장을 지배해 온 마이크로소프트의 존재는 말 그대로 넘을 수 없는 벽으로 존재했다. 그동안 마이크로소프트를 꺾기 위해 수많은 기업에서 수많은 시도가 있었지만 모두 실패했고 덕분에 대한민국에 사는 우리는 여전히 매일 윈도우를 부팅해서 인터넷 익스플로러를 이용하여 인터넷 뱅킹이나 온라인 쇼핑을 하고 오피스를 이용하여 업무를 본다.

우리는 미국의 한 기업의 소프트웨어에 종속되다시피 했을까? 어찌보면 그 답은 간단하다.
우리는 그들이 만들어낸 환경에 너무나 익숙해졌기 때문이다. 우리는 웹브라우저 가운데 인터넷 익스플로러에, 업무용 프로그램 가운데 오피스에, OS의 사용자 인터페이스는 윈도 시리즈에 너무나 길들었다. 더 좋은 프로그램과 더 좋은 사용방법이 나와도 쉽게 떠나지 못할만큼 말이다. 리눅스가 나오고 오픈오피스가 나오고 파이어폭스가 나와도 여전히 마이크로소프트의 소프트웨어들이 최고의 인기였다.


하지만 그 안에도 솟아날 구멍은 있었다. 그것은 바로 웹.



 웹으로 날아오르다. 

돌이켜 보건데 나이많은 어르신들이 컴퓨터를 보다 쉽게 활용하게 된 계기는 윈도95의 출현도, 아래아 한글의 출현도 아니다. 그것은 바로 월드 와이드 웹이라는 매우 쓰기 쉬운 방식으로 무장한 인터넷의 출현이다. 더블클릭도 아니라 한번의 클릭으로 링크만 주욱주욱 따라가면 원하는 글과 그림, 동영상, 소리가 나오고 모르는게 있어도 검색만 하면 대부분 해결되어 버리는 웹이라는 신천지는 OS와 프로그램의 사용법에 골머리를 썩혀야 했던 수많은 컴맹들의 호응을 얻었다. 오죽하면 적지 않은 사람들이 컴퓨터를 부팅하자마자 웹브라우저를 바로 실행하니 말이다.

윈도에서 벗어날 수 있는 희망은 여기에 있었다.



 WEB = OS 

다시 처음으로 돌아가자. 구글 크롬 OS는 바로 사람들의 웹에 대한 이러한 친숙함을 기반으로 만들어진 것이다. 이미 웹브라우저를 통해 웹에서 다양한 작업을 하는 일에 많은 이들이 익숙해져가고 있으니 아예 웹 자체를 OS로 활용하자는 이야기다.

어도비의 포토샵 익스프레스


물론 아직 웹 상의 어플리케이션이 윈도우보다 기능이나 성능 면에서 많이 부족하고 양적인 면에서도 훨씬 적다. 하지만 구글을 비롯한 수많은 소프트웨어 회사에서 다양한 웹 어플리케이션을 개발 중이고 그 숫자는 나날이 늘고 있다.

한글과컴퓨터의 씽크프리 오피스


대표적으로 구글은 문서도구라는 이름으로 간단한 업무를 수행할 수 있는 오피스웨어를 내놓았고 그 기능이 부족하다 싶은 사람은 보다 기능이 강력한 한글과컴퓨터의 자바 기반 오피스웨어인 씽크프리 오피스를 활용할 수도 있다. 그래픽 소프트웨어의 강자인 어도비의 포토샵 또한 웹 버전인 포토샵 익스프레스가 개발되어 있는 상태다. 더구나 이들은 개인 사용자의 경우 대부분 무료로 제공되고 있다.



 넷북만큼은 책임진다 

그럼에도 불구하고 크롬 OS의 미래가 밝다고만은 이야기할 수 없다.
특히 강력한 소프트웨어 성능을 필요로 하는 그래픽이나 3D 관련(게임도 포함) 소프트웨어를 웹 상에서 구현하기에는 아직 난관이 많으며 액티브X 같은 구시대의 유물에 사로잡혀 있는 우리나라의 경우에는 이러한 웹 기반 OS를 사용하기에는 인터넷 전체가 말 그대로 지뢰밭인 셈이다. 윈도와 그 소프트웨어들을 무시하기에는 아직도 그 위력은 너무나 강력하다.
여기에 인터넷이 연결되지 않으면 거의 힘을 발휘하지 못한다는 점 또한 큰 약점이다. 이는 아직 인터넷 인프라가 미약한 개발도상국에 있어서 도입을 망설이는 이유가 될 것이다.

하지만 크롬 OS가 당장이라도 힘을 발휘할 분야가 있다.
그것은 바로 작년부터 선풍적인 인기를 끌고 있는 넷북이다. 넷북 자체가 성능 면에서 떨어지는 편인지라 인터넷 활용과 간단한 업무 처리에 촛점이 맞춰져 있어 넷북이 담당하는 이메일, 간단한 업무, 메시징 등은 지금도 웹 상에서 어느 정도까지는 구현이 되어있다. 물론 이는 넷북의 데스크탑 버전인 넷탑에게도 마찬가지로 적용된다.


더구나 넷북은 가격이 큰 경쟁력인 제품인데 크롬 OS는 오픈소스로 나와 사실상 공짜가 아닌가! 특히 인텔 뿐만 아니라 ARM 프로세서 버전도 같이 개발 중인지라 지금의 넷북보다 더 저가격인 제품을 크롬 OS와 함께 만나볼 수 있다.

여기에 구글이 크롬 OS를 발표하면서 약속한 빠른 속도와 단순함, 그리고 강화된 보안은 보너스가 될 것이다. 컴퓨터를 켜서 바로 쓰는 것, 충실한 백업, OS 재설치의 불필요성, 설정의 편리함 또한 현재의 윈도 환경에 종속되어 있는 우리에게 너무나 즐거운 소식이다. 정 윈도가 필요한 사람이라면 듀얼 OS라는 편리한 방법을 이용할 수도 있겠다.



 개인 컴퓨팅 환경의 새로운 가능성 

지금까지 살펴본 것처럼 구글 크롬 OS가 가진 의미는 결코 적지 않다. 내년 하반기에 선보일 크롬 OS는 그 자체뿐만 아니라 현재 윈도의 대안 OS로 각광받고 있는 다른 제품들의 위상에도 영향을 끼칠 수 있을 것이라고 기대할 수 있다. 어차피 윈도를 떠날 수 있다면 크롬 뿐만 아니라 모블린이나 우분투 등으로도 바꿀 수 있지 않겠는가?

하지만 그런 대안 OS들에게 있어서 가장 중요한 요소는 여전히 명확하다. 바로 이용자 위주로 만들어져야 한다는 것이다. 웹을 기반으로 한 크롬 OS가 주목받고 있는 것은 그만큼 웹이 쉽고 편하기 때문이다. 기업보다는 일반 사용자를, 개발자보다는 컴맹을 위해 만들어져야 진정 미래의 OS가 될 수 있다.


그건 그렇고 일단 우리나라 웹에서 액티브X 좀 걷어내자.
언제까지 인텔 x86 프로세서와 윈도에 재갈이 물려진 채로 살껀가?




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  1. Favicon of http://gamelog.kr BlogIcon 태현
    2009.07.15 13:28

    다른 건 몰라도, 넷북만큼은 책임져줬으면 좋겠습니다.

    다들 같은 바람일테구요. =)

  2. Favicon of http://writerbox.org/alphonse BlogIcon Alphonse
    2009.07.15 17:31

    가능하리라고 봅니다.
    좀 더 많은 프로그램이 크롬을 통해 아니 Web을 통해 실행 되어...
    궁극적으로는 웹이 평정하는 그 날이 왔으면 좋겠습니다.

  3. Favicon of http://rukxer.net BlogIcon Rukxer
    2009.07.15 20:22

    무리라고 생각합니다~만, 의미는 있을 것 같습니다.
    물론, 국내 예외로.......ㄱ-

  4. hk
    2009.07.16 01:03

    그나저나...가장 기대되는건....
    과연 부팅시간이 얼마나 걸릴까입니다...

    현재.
    제 컴퓨터 메인보드가 아수스인데....
    처음 시작하자마자....바이오스라고 해야 하나요? 그곳에서 바로
    인터넷을 바로 할수있습니다. 정확히 시간 재보니...대략 9초~12초 걸립니다.

    혹. 이와 비슷하지 않을까 생각되는데요?
    대충 10초대?..ㅎㅎㅎ

    넷북 가격까지 착해지니...ㅎㅎ 기대 됩니다.
    과연...진짜 어떤 모습일지.

  5. Favicon of http://stellist.tistory.com BlogIcon 스텔D
    2009.07.16 15:16

    크롬 OS... 개인적으로 기대는 하고 있지만,

    당장에 시장을 뒤집기는 좀 힘들것 같네요 :)

    그래도 모블린이라던가, 여러가지로 나오고 있으니..

    앞으로가 기대됩니다.

  6. Favicon of http://pinluid.pe.kr BlogIcon andu
    2009.07.16 18:18

    처음 크롬 OS얘기 들었을땐 그냥 리눅스 기반이고, 좀 삽질의 기운을 느꼈는데,
    지금보니 그게 아니군요. 이건 꽤 좋은 생각인 듯 합니다.

  7. 골드비터
    2009.07.17 10:41

    오랜만에 글 남기네요.
    크롬OS 시도는 좋은데 결과가 어떨지 기대됩니다.
    우리나라처럼 인터넷 사용량에 따른 요금 부과 체제가 없는 나라는 괜찮겠지만,
    그외 대부분의 나라들(인터넷 종량제를 실시하는 나라들...)에서는 엄청난 요금이
    부과될 겁니다. 크롬OS를 쓴다면 말이죠.
    단순 오피스 어플리케이션 정도라면 모르겠지만
    동영상이나 멀티미디어 관련 어플리케이션을 돌리게 된다면
    컴 자체의 성능이 문제가 아니라 엄청난 인터넷 요금을 감당해야 한다는
    웃지못할 상황이 벌어지게 되죠.
    이런 부분에 대한 접근이 어떻게 진행될지 참 궁금합니다.
    저도 해외로의(특히 인터넷 종량제가 실시중인 국가로의) 이민을 고려 중인 단계에서
    관심이 많이 가는 부분이네요.