LG전자 휴대폰의 전성기는 지금과 같은 스마트폰이 아니라 그 앞의 피처폰 시대일 겁니다. 이때만 해도 디지털로 바뀌는 이동통신 단말기 시장에서 LG전자는 다양한 히트작을 내놓으면서 세계를 주름잡았죠. 그때 얻은 명성이 지금과 같은 침체기에도 버틸 수 있는 원동력이 되었는지 모르겠습니다.

그런 전성기의 끄트머리인 2009년 내놓았던 제품 가운데 스마트폰이 한참 떠오르던 시절 뉴초콜릿이 있습니다. 2.32대 1[각주:1]의 화면비로 길게 옆으로 멀티미디어 콘텐츠를 감상할 수 있는 부분을 강조했죠. 하지만 이 뉴초콜릿은 제원 좀 좋은 피처폰이었을 뿐이고 애플은 아이폰3Gs라는 초거대 히트작을 내놓았습니다. 그 결과는 아시다시피 LG전자 휴대폰 사업의 근간을 뒤흔들 정도의 부진이었죠.

하지만 이 제품은 마냥 버리기는 아까웠던 특징을 갖고 있었다고 생각합니다. 16대 9 비율을 가볍게 넘어서는 화면과 함께 위아래 베젤이 합쳐져 만들어진 가로가 긴 모양은 타사 제품과 차별성이 있는데다가 손으로 쥐는 부위는 별로 부담스럽지 않기 때문이죠. 물론 가로 폭이 줄어들어서 아쉬운 경우도 있겠지만 휴대성 면에서 만족스러워질 수 있기 때문에 메인 제품군은 아니더라도 틈새 시장에서 나름의 몫을 차지할 수 있지 않을까 했습니다. 하지만 LG전자는 뉴초콜릿이 실패작이라 생각했는지 옆으로 긴 모양을 가진 스마트폰[각주:2]을 더 이상 내놓지 않았습니다.



그런데 요즘 새롭게 화제가 되는 제품이 있습니다. 안드로이드의 창시자 중 한명인 앤디 루빈(Andy Rubin)이 구글을 퇴사[각주:3]한 후 창립한 에센셜(Essential)에서 Project GEM이라는 스마트폰을 공개한 것입니다.



이 제품은 보시다시피 길쭉합니다. 21대 9를 가볍게 넘어서는 비율로 스마트폰보다는 TV 리모콘을 연상시키는 길죽한 막대 비율입니다. 이렇게 위아래도 긴 비율의 제품을 만들 때 문제가 될 수 있는 부분이 너무 길면 손이 위 아래로 정신없이 왔다갔다 해야 한다는 점인데, 이 제품은 최근의 추세와는 다르게 본체 크기를 키우지 않아 해결한 것 같군요.


앞에는 최근의 추세에 맞게 베젤을 최소화하는 대신 구멍을 뚷어 카메라를 넣어 화면을 키웠습니다.


뒷면에는 튀어나온 카메라와 함께 플래시, 그 밑으로 지문 센서로 보이는 것이 있습니다. 특히 뒷면은 금속 재질로 각도에 따라 다르게 보이는 색상을 띄게끔 한다고 하네요.


젬(GEM)이라는 프로젝트로 불리는 이 스마트폰은 블룸버그에 따르면 음성 인식을 기반으로 작동하는 AI를 활용하게 해주는, 겉으로 보이는 모습만큼이나 속도 독특한 스마트폰이 될 가능성이 높습니다. 그리고 스냅드래곤 730 프로세서에 안드로이드10을 갖고 나온다는 소문[각주:4]으로, 제원 자체는 플래그십보다는 중급형을 추구할 것으로 보입니다.

이렇게 독특한 화면비를 갖춘 제품이 맞닥뜨리는 문제로 바로 애플리케이션의 호환성이 있습니다만, 과연 어떻게 해결할지는 지켜봐야겠죠.




정리해 보겠습니다. 에센셜의 프로젝트 GEM은 폼팩터 면에서는 한쪽이 긴 화면비를 추구한 LG전자의 뉴초콜릿폰과 비슷한 점은 있지만, 활용성 측면에서 보면 전혀 다른 제품으로 나올 것 같습니다. 나날이 커져가는 최근의 스마트폰 대신 작고 긴 폼팩터로 더 나아진 활용성과 함께 AI 음성 인식을 한껏 활용할 것으로 보이는 에센셜의 젬은 아마도 올해 안에는 정식으로 출시될 것으로 보입니다.


( 사진 출처 : 앤디 루빈 트위터, LG전자 공식 사이트 )





  1. 거의 21대 9로 봐도 좋습니다. [본문으로]
  2. 베젤을 줄이는 과정에서 화면비는 19.5대 9까지 갔지만 본체 자체는 길죽하게 나오지 않았습니다. [본문으로]
  3. 성추문 때문으로 알려져있습니다. [본문으로]
  4. https://www.phonearena.com/news/Essentials-new-smartphone-is-the-weirdest-thing-weve-seen_id119519 [본문으로]

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  1. Favicon of https://dogbird-foot.tistory.com BlogIcon 컴파일이 안 돼요.
    2019.10.10 10:49 신고

    색상이 엄청 화려하네요~